AIK Fotboll överens med Zack Elbouzedi

2021.07.15, kl 15:00
AIK Fotboll är överens med Lincoln City FC om en transfer av den 23-årige irländaren Zachary Elbouzedi som ansluter till klubben och avtalet mellan parterna gäller till och med den 31 december 2024. Zack har spelat hemma i Irland och i England och gjort 48 landskamper för Irland upp till och med U21-landslaget. Han har redan anslutit till AIK och kommer att spela i tröja nummer 20.

Annons:

– Det känns bra att få hit Zack. Han har egenskaper som vi sökt och kommer passa bra in i vår spelstil. Vi ser alla fram emot att arbeta tillsammans med honom, säger herrlagets sportchef Henrik Jurelius.

– I am delighted to sign for the biggest club in Sweden. I can’t wait to get going now, get into training with the lads and play in front of the supporters at the stadium. I want to thank the club for the opportunity and I look forward to helping the team on the pitch to get positive results. See you all soon, säger Zack Elbouzedi.

23-årige Zachary ”Zack” Elbouzedi, född söndagen den 5 april 1998 på Rotunda Hospital i Irlands huvudstad Dublin, inledde som femåring sitt fotbollsspelande i Shelbourne FC från Drumcondra i Dublin. Han tillbringade några år hos dem innan han bytte till Malahide United FC, vars hemvist är knappt två mil nordost om Dublin, innan han som 16-åring 2014 skrev på ett kontrakt med den engelska klubben West Bromwich Albion FC, strax utanför Birmingham, West Midlands där han inledde i U18-laget. Zack spelade säsongen 2015/2016 sexton matcher med Albions U21-lag. Säsongen 2016/2017 spelade han åtta matcher med Albions U23-lag, varav två från start, i Premier League 2 Divison Two och i English Football League Trophy. Debuten i Premier League 2 Divison Two skedde den 15 augusti 2016, borta mot Swansea City AFC (0–1) på Swansea City Academy Landore Training Ground då han i tröja nummer 16 inledde på bänken under den engelske managern James Shans ledning, och i den 66:e matchminuten ersatte han vänstermittfältaren Robert McCourt. Debuten i English Football League Trophy skedde den 30 augusti 2016, borta mot Millwall FC (0–2) på The Den i sydöstra London då han inledde matchen på bänken i tröja nummer 14 innan han ersatte Shaun Donnellan inför den andra halvleken.

Sommaren 2017 lämnade Zachary Elbouzedi West Bromwich Albion och skrev på ett tvåårskontrakt med Inverness Caledonian Thistle FC från Skottland. Klubben spelade i Ladbrokes Championship, den näst högsta ligan, efter att man säsongen 2016/2017 åkt ur högstaligan. Dagen efter att kontraktet var signerat skadade han ena knät under en träningsmatch och det krävdes en titthålsoperation, vilket gjorde att han var borta från spel hela hösten. Debuten för Inverness CT dröjde då han var skadad och det blev den 30 december 2017 istället klart med en fyra veckor lång utlåning till Elgin City FC för att komma i matchform efter skadan. Elgin City spelade i Scottish League Two och debuten för Zack skedde borta mot Peterhead FC (0–7) inför 779 åskådare på Balmoor Stadium i Peterhead, Aberdeenshire den 2 januari 2018 då han i regnet inledde på bänken i tröja nummer 14 och ersatte Bruce Anderson inför den andra halvleken. Zack startade de två efterföljande hemmamatcherna på Borough Briggs i ligan, mot Clyde FC (2–1) och Cowdenbeath FC (1–0) innan han återvände till Inverness CT.

Debuten för dem skedde i semifinalen av Challenge Cup 2017/2018 då man inför 1 044 åskådare tog emot Crusaders FC från Belfast (3–2) hemma på Tulloch Caledonian Stadium den 18 februari 2018. Zack inledde på bänken under ledning av den skotske managern John Robertson och ersatte högermittfältaren Jake Mulraney i den 79:e matchminuten. Han satt sedan på bänken i finalen inför 4 602 åskådare på McDiarmid Park i skotska Perth den 24 mars 2018 då Inverness CT besegrade Dumbarton FC med 1–0 efter ett mål av vänsterbacken Carl Tremarco i den 93:e matchminuten. Titeln var Inverness andra genom tiderna i Challenge Cup efter att klubben även vunnit turneringen 2003. Det blev även fyra inhopp i ligan för honom då Inverness CT slutade på femte plats, 17 poäng efter seriesegrarna Saint Mirren FC från Paisley, Renfrewshire.

Säsongen 2018/2019 spelade han en match i Ligacupen, som inhoppare hemma mot Cove Rangers FC (2–0) den 14 juli 2018. Den 31 augusti 2018 meddelade Inverness CT att man var överens med Zachary Elbouzedi om att avbryta kontraktet efter en skadefylld säsong. Den 7 november 2018 blev det klart med ny klubbadress, Waterford FC som spelade i SSE Airtricity League, högstaligan på Irland. Debuten för Waterford skedde i seriepremiären, hemma mot AIK-bekanta Shamrock Rovers FC (1–2) inför 4 152 åskådare på Waterford Regional Sports Centre den 15 februari 2019. Zack startade i tröja nummer 11 under ledning av den irländske managern Alan Reynolds och han spelade hela matchen då hemmalaget tappade 1–0 till 1–2 där segermålet kom på stopptid med matchens sista spark.

Hans första mål för Waterford kom i den andra ligaomgången, borta mot Cork City FC (2–0) inför 4 382 åskådare på Turner’s Cross i Cork den 22 februari 2019 då han i den 92:a matchminuten fastställde slutresultatet efter att spelats fri av Bastien Héry och med ett resolut avslut satte bollen högt bakom hemmamålvakten Mark McNulty. Målet var hans första mål på seniornivå och kom inför föräldrarna på läktaren.

Sommaren 2019 gjorde uppgifter i irländsk media gällande att både de regerande mästarna Dundalk FC och Shamrock Rovers FC var intresserade att signa Zack, men Dundalks bud avböjdes av Waterford och han spelade klart hela säsongen med dem. Det blev sammanlagt 27 matcher för honom i ligan, varav 25 från start, då Waterford slutade på sjätte plats med 43 poäng vilket var 43 poäng efter seriesegrarna Dundalk FC som försvarade mästartiteln. Zack svarade för sex mål i ligan och han spelade även två matcher i Ligacupen under säsongen. Målen kom borta mot Cork City FC (2–0) den 22 februari, hemma mot Cork City FC (2–0) den 19 april, borta mot St Patrick’s Athletic FC (3–0) den 3 maj, hemma mot UCD (1–0) den 24 maj, borta mot UCD (2–1) den 26 juli och hemma mot UCD (4–2) den 25 oktober.

Den 16 december 2019 meddelade den engelska klubben Lincoln City FC att man skrivit ett kontrakt med Zack Elbouzedi som sträckte sig över tre och ett halvt år.
”He’s a very exciting young player. He’s gone under the radar a little playing for Waterford in the Irish League. We see this as a little bit of a coup for the football club, there’s been a few clubs showing a lot of interest in him”, kommenterade Lincoln Citys engelske manager Michael Appleton.

Nyförvärvet beskrev sig själv med dessa ord till supportrarna: ”I have pace, I am direct, I like to run at people and I am not afraid to take people on”.

Debuten för The Imps skedde i den 23:e omgången av Sky Bet League One, borta mot Sunderland AFC (1–3) inför 31 748 åskådare på Stadium of Light i Sunderland den 4 januari 2020. Zack Elbouzedi inledde på bänken i tröja nummer 25 och byttes in istället för den släpande forwarden Jake Hesketh i den 79:e matchminuten. Inhopp följde borta mot Shrewsbury Town FC (1–1), hemma mot Bolton Wanderers FC (5–1) och borta mot Ipswich Town FC (0–1) innan han var uttagen som högermittfältare i startelvan borta mot Southend United FC (1–2) den 1 februari 2020. Det blev även fem matcher på bänken för honom då Lincoln City slutade på 16:e plats i tabellen, tio poäng före Tranmere Rovers FC som åkte ur serien.
”I did well at the start. And then we played Southend and I had my first start, I had a bit of a stinker and I was out of the squad for a bit”, kommenterade Zack själv avslutningen av säsongen.

Serien avbröts den 13 mars 2020 med anledning av pandemin covid-19 och den 9 juni 2020 tog klubbarna efter omröstning beslutet att avbryta säsongen och färdigställa tabellen efter högst inspelade poäng per spelad match.

Säsongen 2020/2021 blev det två korta inhopp i Sky Bet League One, borta mot Northampton Town FC (4–0) och hemma mot Burton Albion FC (5–1) samt åtta ligamatcher på bänken. Han spelade även tre matcher i English Football League Trophy och en match i FA-cupen. I EFL Trophy svarade han för mål borta mot Shrewsbury Town FC (4–1) den 8 december 2020 och hemma mot Accrington Stanley FC (4–0) den 12 januari 2021 samt noterades även för två målgivande passningar. Speltiden var dock inte tillräcklig och efter ett samtal med The Imps engelske sportchef Jeremy ”Jez” George bestämdes att man skulle söka en utlåning för mer speltid. Zack hade i början av januari 2021 petats ned i rangordningen då Lincoln City skrev ett låneavtal med Morgan Rogers från Manchester City FC. Den 16 januari 2021 meddelade Bolton Wanderers FC att man skrivit ett låneavtal med Zack Elbouzedi som sträckte sig över resten av säsongen. Bolton Wanderers spelade i Sky Bet League Two efter att så sent som säsongen 2011/2012 spelat i Barclays Premier League.
”Zack is a player who I have monitored for a good length of time. He’s a player with electric pace, is a match-winner and gives us more options in the forward area of the pitch”, kommenterade Bolton Wanderers engelske manager Ian Evatt.

Debuten för The Trotters skedde samma dag som övergången blev klar, då man tog emot Cheltenham Town FC (1–1) hemma på University of Bolton Stadium, tidigare Reebok Stadium (1997-2014) och Macron Stadium (2014-2018). Zack startade matchen i tröja 31, under ledning av managern Ian Evatt, innan han byttes ut i den 62:a matchminuten. Det blev sammanlagt 14 matcher för honom i Sky Bet League Two, varav två från start, då Bolton Wanderers slutade trea i tabellen, en poäng före Morecambe FC, och kvalificerade sig därmed för Sky Bet League One 2021/2022. Efter säsongen återvände Zack till Lincoln City FC och fick beskedet av managern Michael Appleton att det inte skulle bli mycket speltid den kommande säsongen. Den 1 juli 2021 anlände han till Sverige och tränade med AIK på Karlberg den 2 och 3 juli innan han flög hem igen. I och med det signerade avtalet mellan parterna blir Zachary Elbouzedi den förste irländaren genom tiderna i AIK:s herrlag.

Zack Elbouzedi har representerat Irlands landslag i åldersgrupperna U15, U16, U17, U18, U19 och U21. Då hans far är från Libyen och mor från Irland försökte Libyen övertala honom att spela för dem, men efter uppväxten på den gröna ön så kände han sig irländsk och ville representera hemlandet. Debuten i U21-landslaget skedde den 24 mars 2019 mot Luxemburg (3–0) på Tallaght Stadium i Dublin då han var uttagen i startelvan av förbundskaptenen Stephen Kenny och spelade i tröja nummer 7 tills han blev utbytt under stopptiden. Det har hittills blivit 48 landskamper och sju mål för honom i Irlands matchtröja.

Ett av målen kom i ett U21-möte med Sverige (4–1) i EM-kvalet på Tallaght Stadium i Dublin den 19 november 2019 då han fastställde slutresultatet i den 87:e matchminuten inför ögonen på Bartosz Grzelak som då var assisterande förbundskapten för det svenska U21-landslaget. På bänken för Sverige satt i den matchen AIK-spelaren Bilal Hussein.

Zack Elbouzedi har anslutit till truppen på Karlbergs träningsanläggning och han kommer att spela i tröja nummer 20, ett tröjnummer som säsongen 2020 bars av Rasmus Lindkvist. Transferfönstret öppnade den 15 juli 2021 och AIK Fotboll väntar nu på besked från Svenska Fotbollförbundet gällande när Zack är registrerad samt spelklar och då fullt uttagningsbar till matchspel för chefstränaren Bartosz Grzelak.

Text: Stefan Mellerborg

Exklusiva partners

Ligapartners

© AIK Fotboll 2021

Sök på AIK Fotboll